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第七部 第十課: fat cat , fat chance

 
  • 我們講過幾個以 fat 這個字為主的習慣用語,今天我們再來補充兩個.不同的民族對一個人胖不胖、瘦不瘦有不同的看法.中國人說:“你胖啦!”,那是好意,意思你身體很好、心寬體胖.可是,當你見到一個美國朋友的時候,要是你說:“你胖啦!”,那他會很不高興的,因為美國人最不喜歡胖,雖然你在美國到處可以看到很胖的人.但是 “胖”,也就是 fat 並不見得都是壞事.我們今天要講的第一個習慣用語就能說明問題: fat cat. Fat 是指 “胖”, cat 是指一隻 “貓”.狗和貓的貓. Fat cat 這兩個字看來很簡單,不是一隻 “很肥的貓” 嗎?不對. Fat cat 實際上是指人,是指那些 “很有錢、很成功的人”.我想,我們每個人都非常想當 fat cat . 但是,當你成了 fat cat 以後,總會有人妒忌你的.下面就是一個例子:
  • I hate to see fat cats showing off all their money, but I would sure love to be one myself. But I guess my only chance of being a fat cat is to win ten million dollars in the lottery.
  • 這個人說:“我不喜歡那些有錢人眩耀他們的錢,可是我自己也確實很想成為一個有錢人.但是,我要成為一個有錢人的唯一機會就是中一張一千萬美元的彩票。”
  • 我們再給大家舉一個關於 fat cat 的例子.這是一個人在說他的朋友發家以後就瞧不起他了:
  • Tom and I used to be quite close when we were poor students at college. After graduation he's become very successful and he's turned into a real fat cat. You know, he didn't even bother to say hello to me when I saw him on the street yesterday.
  • 這個人說:“我跟湯姆在唸大學的時候都是窮學生,我們很要好.畢業後,他很成功,變成了一個非常有錢的人.你可知道,昨天我在馬路上見到他,他連招呼都不跟我打。”
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  • 在我們剛才講的 fat cat 這個習慣用語裡, fat 這個字應該說是好的意思,是指一個人很有錢.從 fat 這個字來看,它應該包含多、或者大的意思.然而,這可不一定.下面我們要講的一個習慣用語就是一個例子: fat chance , Chance 是“機會”的意思.那麼, fat chance 從表面上來看應該是機會很多.可是不然. Fat chance 是指 “機會很少,甚至根本沒有機會”.我們來舉一個例子:
  • A fat chance I'll ever get a good grade in physics or chemistry; I'm just not very good when it comes to science. Maybe I ought to major in history or journalism instead.
  • 這個人肯定是一個學生.他說:“我想得到物理課或者是化學課的好分數幾乎是不可能的.凡是有關科學的課程我就是不行.也許我不應該選那些課,而應該學歷史或者是學新聞。”
  • 大家都知道,許多家長都希望自己的孩子能夠有一天出人頭地,成為有名的電影明星、電視播音員,或者其他引人注目的人物.在美國,有些人把孩子帶到好萊塢去,希望被某個導演發現,讓他在電影裡充當一個角色.下面我們要舉的例子是一個丈夫在對妻子講話:
  • My dear there is a fat chance Michael will be chosen by any director at Hollywood. Look at him again. In the first place he's not the handsomest boy in the neighborhood. Besides, don't forget he stutters!
  • 這個爸爸還比較現實,他對他的妻子說:“親愛的,麥克被好萊塢導演選中的機會是很少的.你再看看他,首先他並不是我們這一帶最英俊的男孩,而且你別忘了,他還有口吃的毛病。”
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