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第八部 第四課: to close the books , to cook the books

 
  • 我們已經給大家講過兩個以 “書”,也就是 book 這個字為主的習慣用語.今天我們再來給大家介紹兩個.我們要講的第一個就是 to close the books. To close the books 原來是會計用的一個說法,也就是每年年底把公司的帳目結算好,做到收支平衡,從而結束一年的帳務.但是,現在, to close the books 這個習慣用語的用途已經超越了會計的範圍.它可以用於其它各個方面,意思是 “結束了一項任務、一個計劃或者是一個工程等”.我們來舉個例子.這是一個記者在電視上說,警察結束了一個調查了多年的案件.這個記者說:
  • The local police have closed the books on a murder case that is ten years old. Today they arrested a suspect who has confessed to killing a well-known businessman back in 1985.
  • 他說:“當地的警察結束了一件已經調查了十年的謀殺案件.今天他們逮捕了一名嫌疑犯,他承認他在 1985 年的時候殺害了一個有名望的商人。”
  • 美國是一個法治的國家.美國的法律名目繁多,但是在法律程序中有一個原則是司法人員必須遵守的.那就是:在沒有經過正常的司法程序取得確鑿的證據以前,涉嫌犯罪的人必須被認為是無罪的.這恐怕也是一些案件會拖好幾年的原因。
  • 我們再來舉一個例子.這是一個在大學裡修博士學位的學生在跟他的朋友說話:
  • To tell you the truth, I haven't seen any of my friends for the past three years because I was working on my PH.D. dissertation. But I've finally closed the books on it and I'm seeing people again like a normal person.
  • 這個學生現在已經是博士了.他說:“老實告訴你,過去三年我沒有跟任何朋友見過面,因為我在寫博士論文.現在我終於寫完了.我可以像一個正常人一樣重新跟我的朋友們取得聯繫了。”
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  • 今天我們要講的第二個習慣用語聽起來有點怪.這個習慣用語就是 to cook the books. To cook 就是 “到廚房裡去煮吃的東西”.但是, to cook the books 和廚房毫無關係.要懂得 to cook the books 這個俗語,首先就要知道 book 這個字在用做多數的時候,它不僅可以解釋為幾本書,而且還可以指 “帳本”. To cook the books 就是 “在作帳的時候做手腳,不如實地上報公司的盈利和開支”.下面的例子是一個電台記者在報告新聞:
  • The police today are looking for the treasurer of the x-y-z company, who has disappeared after auditors discovered he had been cooking the company's books and two million dollars are missing.
  • 這條新聞說:“審計員發現某公司的財務員在帳本裡面做手腳,而且還少了兩百萬美元.在發現這個事情以後,公司的財務員突然失蹤了.警察今天正在到處找他。”
  • 幾個朋友合夥做生意是很普遍的事.但是只有在大家都很誠實的情況下,生意才能夠長期的維持下去.要是有一個合夥人想欺騙其他夥伴,那麼遲早會拆夥的.下面這個例子就是一個人在說他跟朋友合夥的經歷:
  • The restaurant John and I own started to lose money two months ago. When I checked, I found out that John has been cooking the books and moved a big sum to his private account. I'm suing him to get the money back.
  • 這個人說:“我和約翰一起開的那個飯館兩個月前開始出現虧損.我調查了一下後,發現約翰在帳本裡面耍了花招,虛報帳目,而且還把一大筆錢挪到他自己的帳戶下.我正在告他,我要他把錢還出來。”
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