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第十二部 第13課: play fast and loose , hard and fast , fast friend

 
  • 今天我們來講兩個以 fast 這個字為主的習慣用語. Fast 這個字有幾個解釋.這次節目就可以說明這一點.但是, fast 這個字最普遍的意思是 “快”.我們先來講第一個習慣用語. to play fast and loose. 從字面上來解釋, to play 就是 “玩”, fast 就是 “快”, loose 用在這裡,它的意思就是 “輕率的、不介意的”。
  • 要是說一個人 play fast and loose,那這個人就是 “不負責任的、靠不住的”,因為他對周圍的人毫不關心.要是信任這樣的人那就是大錯特錯了. To play fast and loose 這個習慣用語往往用在男女之情方面.比如說,談戀愛的一方對對方並不十分真誠,而只是想利用對方.這種情況就可以說是 to play fast and loose.下面就是一個例子:
  • I feel sorry for Mary - Jim has been playing fast and loose with her affections too long. Why doesn't she make up her mind once and for all, and just get rid of the man?
  • 這句話的意思是:“我真是替瑪麗感到難受,因為吉姆長期來對她的感情毫不介意.她幹嘛不乾脆下定決心和他分手算了?”
  • To play fast and loose 這個習慣用語並不局限於描寫男女之間的感情.它還可以用來指那些 “不擇手段利用別人” 的人.下面這個例子是一個人在談論某個高級官員的弟弟:
  • Gary played fast and loose with his brother's high office, raking in bribes from people who wanted favors from the government. It's a good thing the FBI finally caught him!
  • 這個人說:“賈里利用他哥哥高級官員的地位,從那些想要政府給他們好處的人那裡搜刮錢財.最後他被聯邦調查局抓住.這倒還真是不錯。”
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  • 現在我們來講第二個以 fast 這個字為主的習慣用語. hard and fast, Hard and fast 是指 “一個很嚴格的規則”,或者是 “在任何情況下也不能改變的行動方針”. Hard and fast 這個習慣用語最初是形容一艘脫離了水的船.船有的時候是因為碰到了石塊,有的時候是為了維修而被停泊到乾的船塢裡而脫離了水.大家都知道 fast 這個字一般是指 “行動得很快”.而這裡的意思是 “停在一個地方動不了” 了,意思恰巧相反.這就是學習英語的困難之處.一個字有不同的解釋. Fast 這個字要是跟 friend 這個字合在一起,那就成了 fast friend,意思是 “非常要好的朋友”.不管怎麼樣,大約一百年前, hard and fast 這個習慣用語剛開始出現的時候,它是指一個 “嚴格的政策”,或者是 “一個嚴格執行的規則”。
  • 下面是一個例子,說話的是一個孩子,他似乎對他父母做出的規定不太滿意.他說:
  • At our house there's a hard and fast rule against us kids hanging out downtown late at night. We all have to be home by ten o'clock. And no exceptions, either!
  • 說話的顯然是一個孩子.他說:“對於我們這些孩子晚上在市區裡和朋友一起玩兒,我們家有一條不可動搖的規則.我們都得在晚上十點以前回到家裡,而且還沒有任何例外!”
  • 下面我們再來舉一個例子.這是講在某個國家裡發生的事情.聽說,在那個國家,家長有的時候可以給老師錢來提高自己孩子的分數.後來,學校當局了解到這個情況以後就採取了行動.下面是一個人在談論這件事:
  • That country now has a hard and fast rule against a teacher taking money to raise a student's grade. It's not only dishonest but it's unfair to all the other students in the class.
  • 這個人說:“那個國家現在有一個嚴格的規定,禁止老師接受錢來提高一個學生的分數.那樣做不僅是不誠實的行為,而且對班上其他學生來說也是不公平的。”
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