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第十三部 第九課: baby boomers , yuppy , yuppies

  • 在第二次世界大戰期間,美國一共有一千三百萬人參軍服役。他們當中有許多人由於戰爭而沒有時間顧著自己的婚姻大事。因此在 1945 年戰爭結束以後,他們就紛紛開始組織家庭,生兒育女。在這方面,他們也確實是緊追直趕,成績輝煌。在 1946 年到 1964 年這將近二十年的時間裡,美國的人口急劇猛增,新生嬰兒的人數一共有七千八百萬。美國人為這一代人起了一個名字: baby boomers
  • 大家都知道,baby 是指小孩。Boomer 是來自 boom 這個字。Boom 有的時候可以解釋成:大聲的爆炸。但是在這兒,它的意思是::飛速的發展。這也就是美國當時人口增長的情況。在 46 年到 64 年之間出生的人,也就是這些 baby boomers。 他們當中不少人在事業方面已經很有成就。美國前總統克林頓就是一個突出的例子。請聽下面這個例句:
  • President Bill Clinton's election in 1992 was a transfer of power from the old generation to the new generation -- he's the first baby boomer to be elected to the White House.
  • 這句話的意思是:“克林頓總統 1992 年競選獲勝象徵著美國政權從老一代轉移到新一代。克林頓是戰後人口飛速增長期間出生的人當中第一個當選為總統的。”
  • 當選為總統畢竟是極少數人的事。那麼,其他 baby boomers 的情況又是如何呢?我們今天要講的第二個俗語就和這個問題有關。
  • 剛才我們提到,美國人口在二次大戰以後的將近二十年時間內快速增長。可是自那個時候以來,美國人口的增長率一直在下降。美國人口普查局每十年統計人口一次。從 1950 年到 1960 年,美國人口比前十年增長了百分之 18.5。然後從六十年代開始就一直往下降。在 80 年代,美國人口比 70 年代只增長了百分之 9.8。下面這個例句就告訴我們美國人口下降的原因:
  • Population growth has slowed down in the United States since the baby boomers became adults. They're simply not having as many children as their parents did.
  • 這句話的意思是:“自從戰後人口劇增期間出生的人長大成人以後,美國的人口增長率已經開始下降。因為他們不像他們的父母那樣生很多孩子。”
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  • 現在我們來看看這些在戰後二十年裡出生的人目前的情況。克林頓總統雖然是那個時代出生的人,但是他沒有代表性,因為有多少人能當選為總統呢?不過,這些 baby boomers 當中有不少人都生活的不錯。美國人給這些人也起了個名字,這就是我們今天要講的第二個習慣用語:yuppies
  • 你要是查 1983 年以前出版的字典,你可能還找不到 yuppy 這個字。實際上,yuppy 是一個縮略字,它是由young urban professional 這三個字的第一個字母組成的,也就是 y-u-p。後面再加上 p 和 y 這兩個字母來形成第二個音節。新出版的字典會告訴你,所謂 yuppies 就是那些很有抱負,受過高等教育,住在大城市有專業性的工作,生活很富裕的年輕人。很多 baby boomers 後來變成了 yuppy。 請聽一位 yuppy 的自白吧。
  • I guess you can call me a yuppy. I'm 37 and I make enough money to afford the right things in life. See this gold Rolex watch? I eat in the best restaurants and drink a good wine instead of whiskey. Yes, of course, I drive a BMW.
  • 他說:“我想你可以把我看做是一個富裕的年輕人。我今年三十七,我的收入使我有能力享受生活中的美好的東西。這隻Rolex 金表,看見了嗎?我到最好的飯館吃飯,喝上等的酒,而不喝威士忌。是的,沒錯,我開的是德國寶馬牌汽車。”
  • 雖然 baby boomer 的人數有將近八千萬,但是他們究竟不能代表美國全部的人口。更何況 baby boomer 不見得個個都是那麼富有。因此像上面這位 yuppy 說的生活方式在美國並非普遍現象。
  • 但是,對於這種一切在於享受的生活方式,有的知識分子也看不慣。請聽聽他們的看法:
  • The trouble with most yuppies is that they don't have independent minds of their own. They follow the latest fashions in food, wine, clothes, cars and amusement like a herd of sheep.
  • 這人說:“這些富裕年輕人的問題就是他們沒有獨立自主的想法。他們在食品、喝酒、穿著、汽車和娛樂方面老是趕時髦。他們就好像一群羊一樣。”
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