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第十四部 第六課: wheeler-dealer , fifth wheel

  • 今天我們要給大家介紹兩個由輪子,也就是英文裡的 wheel 這個字組成的習慣用語.我們要講的這個習慣用語是:wheeler-dealer,wheeler-dealer 是指那些 “精明能幹,善於利用他們跟重要人物的關係來做成大筆生意的人”.下面我們要舉的例子就是一個商人在警告他的朋友要提防一個手段很厲害的人:
  • Be careful if you do business with Mr. Green. He's a real wheeler-dealer full of big talk and promises. He knows lots of important people, but he takes some chances with the laws. The best thing you can say about him is that so far he's stayed out of jail.
  • 這個人說:「要是你跟格林先生做生意的話,你可得小心.他可真是一個能說會道,做出各種保證,手腕很厲害的人.他認識好多重要人物,而且他還會冒違法的風險.要說得好聽一點的話,那就是到目前為止他還沒有進監獄。」
  • 我們再來舉一個有關 wheeler-dealer 的例子.例子裡說話的人是在為他的哥哥進行辯護:
  • Some people call my brother a wheeler-dealer because he's made so much money buying and selling real estate. But the truth is he's just smarter than the people he does business with, and I can't see anything wrong with that.
  • 這個人說:「有些人說我哥哥人很利害、很會耍手段,因為他做房地產生意賺了好多錢.但是事實是他比那些和他做生意的人更聰明,我並不認為那有什麼不對。」
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  • 現在我們接著來講第二個和 wheel 這個字有關的俗語:fifth wheel,fifth 這個字是來自 five,five 就是五.fifth 就是 “第五”.一輛小汽車只有四個輪子,第五個輪子當然就是多餘的了.所以,fifth wheel 做為俗語就是指 “某個人是多餘的,不須要的,或者甚至是不受歡迎的”.我們來舉個例子,這是一個學生在對他的朋友說話:
  • Have you noticed that group of seniors who always sit at that big table in the dining room? They think they're better than the rest of us. If you sit down at that table, they don't even say hello -- they make you feel like a fifth wheel.
  • 這個學生說:「你注意到在飯廳裡老是圍著那張大桌子坐的畢業班學生嗎?他們認為他們比我們誰都強.要是你坐到他們那張桌子邊去的話,他們連招呼都不和你打,讓你感到自己好像是多餘的。」
  • 美國的學校,特別是中小學在舉行一些課外活動的時候經常會要求家長參加,並給予協助.比如說,華盛頓的一個中學的歷史教師,要帶學生到附近幾個歷史古跡去參觀,按學生的人數要開兩輛麵包車,除了這位老師能開車外,還少一個開車的人,因此這個老師就問家長誰能夠那天來幫忙的.一般來說,那些不工作的家庭婦女是會願意參加這類工作的,要是他們那天剛好有空的話.下面這個例子就是一個家長在說她參加學校運動會的情況:
  • My son asked me to come help at his school track meet but I felt like a fifth wheel when I got there: they already had enough people to help so I just stood there feeling useless.
  • 這位家長說:「我的兒子要我在他學校開運動會的時候去幫忙.可是,我到了那裡覺得自己似乎是多餘的,因為他們已經有好多人在幫忙,我只好站在那裡沒事幹。」
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