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第十四部 第八課: under the thumb , to stick out like a sore thumb

  • 我們今天來給大家介紹兩個由 thumb 這個字組成的常用語.要是我們想把一樣東西牢牢地摁住,一般我們都會用我們的大拇指.這和今天我們要講的第一個習慣用語有密切關係。這個習慣用語就是:under the thumb,under 就是 “在下面” 的意思。under the thumb 就是 “在大拇指底下”.但是做為一個習慣用語,under the thumb 是從廣義來解釋的.它的意思就是指 “控制某人” 或者是 “被人控制”.要控制別人,或者是有某種原因受人控制,這是常見的事.我們先來舉一個被別人控制的例子.這是一個人在說他辦公室裡的一個同事:
  • My friend Pete Green is certainly under his wife's thumb. She handles all the money, buys his clothes, won't let him go out at night -- he's almost afraid to breathe without her permission.
  • 他說:「我的朋友比德‧格林真是受他太太的控制.他們家裡所有的錢都由他太太管,他的衣服也由他太太替他買。他太太還不讓他晚上出去.沒有太太的同意,他幾乎都不敢呼吸。」
  • 上面這個例子說的是一個受人控制的人.下面我們來舉一個要把別人置於自己控制之下的人.這個現象經常發生在家長和孩子之間.家長要管教,孩子要自由.這個例子是一個人在說他弟弟的孩子:
  • It's really sad that my brother Jack's son was arrested for selling drugs. I told Jack he had to place his son under his thumb before it's too late. But he didn't believe me.
  • 他說:「我弟弟傑克的兒子因為出售毒品而被逮捕,這實在很令人傷心.我告訴過傑克他必須把兒子控制住,不要等到太晚了來不及.可是,他不信。」
  • 在一般情況下,美國人是不太喜歡別人指指點點地告訴他應該怎麼處理一些問題.特別是在管教孩子方面,家長往往在愛和管這兩方面掙扎,很難聽取旁人的意見。
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  • 下面我們要給大家介紹的一個常用語是:to stick out like a sore thumb,to stick out 是什麼東西 “伸出在外面”,sore 是 “疼(痛)” 的意思.to stick out like a sore thumb,它的字面意思是:“一個疼的大拇指伸出在外”.要是你的大拇指受了傷,你一定會把它特別的伸出來,便於用紗布包紮起來.這當然會引起旁人的注意.to stick out like a sore thumb 就是指那種 “不同尋常,引起別人注意的情況”.下面我們來舉個例子:
  • I really felt sorry for my roommate Dora at the party last night. She wore her very best dress, but her boyfriend came wearing blue jeans and a tee-shirt. He stuck out like a sore thumb because all the other men were in coats and ties.
  • 這句話的意思是:「我昨晚在聚會上真為我的同房間的朋友多拉感到難受.她穿了她最漂亮的衣服.可是她的男朋友,卻穿了牛仔褲和圓領衫去參加聚會.其他男的都穿的很講究,西裝領帶的,多拉的男朋友真是太突出了。」
  • 下面這個例子是一個人在說她的朋友因為沒有舞伴而感到很難堪:
  • Sarah went to the ball alone thinking she'd find someone to dance with. But everyone had a partner so she was all alone most of the time. She stuck out like a sore thumb and was very embarrassed.
  • 這個人說:「薩拉一個人去參加舞會,以為總可以找到什麼人一起跳舞.可是每個人都有一個舞伴,所以她大多數的時間都沒有人和她跳舞.這樣她就顯得很突出,使她感到很難堪。」
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