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第十一部 第三課: to get to the bottom of something , to scrape the bottom of the barrel

 
  • 在這次節目裡,我們要給大家介紹兩個都是以 bottom 這個字為主的習慣用語. Bottom 就是 “底部”,也就是 “最下面的地方”.我們要講的第一個習慣用語就是: to get to the bottom of something. To get to the bottom of something 就是 “找出某件事情的真相”。
  • 我們往往會從不同的人那裡得到不同的信息.那我們就得做出一個判斷,究竟誰說的是實話,誰在說假話.在這種情況下,我們往往會用 to get to the bottom of something 這個習慣用語.在家裡,有的時候孩子打破了什麼東西.他們就互相指責.這個時候家長就得弄個水落石出,弄清楚事實的真相.下面就是一個很生氣的爸爸在說話:
  • You kids keep blaming each other for breaking the window. Now sit down and answer my questions - I'm going to get to the bottom of this and find out who did it if it takes all night!
  • 這個爸爸說:“你們這些孩子打破了窗子,老是互相指責.現在你們都跟我坐下來,回答我的問題.我一定要把事情弄清楚,那怕我們一夜不睡也得弄清楚究竟是誰幹的。”
  • 大多數美國人都用信用卡買東西.有的人身上現金非常少,買幾塊錢的東西都用信用卡.許多人都有好幾種信用卡.這是因為每個信用卡都讓你借錢.可是,在使用信用卡方面也有不少弊病,有的不務正業的人通過各種方法來盜用別人的信用卡.下面就是一個例子:
  • I didn't use my credit card last month. So I was shocked when I saw on the statement for last month that there's a new balance of two thousand dollars. I'm going to get to the bottom of this and find out who used my credit card.
  • 這個人說:“上個月我沒有用信用卡.當我在上個月帳單上看到我花了兩千美元的時候,我真是大吃一驚.我得追根究底地把事情弄清楚,找到到底是誰用了我的信用卡。”
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  • 下面我們要講的一個習慣用語也是以 bottom 這個字為主的.這個習慣用語就是: to scrape the bottom of the barrel. To scrape 就是 “刮”. Barrel 是一個圓的 “桶”.當桶裡的好東西都給別人都拿走了的時候,你就不得不刮桶底剩下的東西了.下面是一個例句.這是在說戰爭時期徵兵的情況:
  • At first only young, healthy, single men were taken for military service. But the war lasted so long they had to scrape the bottom of the barrel and take married men and older men with all sorts of health problems.
  • 這句話翻譯到中文就是說:“最初,徵兵的對象只是身體健康的單身年輕男子.但是,戰爭拖得那麼久,他們不得不遷就地把那些結過婚的男人和那些有各種病的年紀大一些的男子徵兵入伍。”
  • 美國的許多商店一般在年初,冬天即將結束,春天馬上來臨的時候進行大減價.有的大減價只有一天,有的兩三天或者一個星期.下面是一個人在對他的妹妹說話:
  • A couple of companies are having one-day clearance sales today. They have many things sold at 50 to 70% discount. If I were you, I would go early. If you go late in the afternoon after work, you probably can only scrape the bottom of the barrel.
  • 這個人說:“有兩個公司今天有一天的清倉大減價.有的東西的價錢降低百分之五十到百分之七十.要是我是你,我就早點兒去.要到下午上完班再去,那你可能就只能剩下來的東西裡去挑了。”
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