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第十四部 第五課: set of wheels , free-wheeler

  • 我們很難想像要是沒有輪子,人們的生活將成什麼樣.我們今天再來給大家介紹兩個由 wheel 這個字組成的俗語。第一個我們要講的就是和汽車有關的: set of wheels。
  • Set 這個字的意思是:“一組” 或者是 “一套”.大家都知道,一輛普通的小汽車有四個輪子,因此,有的人就把汽車叫做:set of wheels.下面是一個人剛買了一輛汽車回家,非常驕傲地想顯示一下.他對他的朋友說:
  • Hey Pete, come on over and take a look at my new set of wheels. Fire-engine red, real leather upholstery -- I tell you, the girls will go crazy over it!
  • 他說:「喂,彼得,到這兒來看看我的新汽車。大紅的顏色,座位和四周都是皮的.我告訴你,那些女孩子看見了這輛車可真是會喜歡的了不得的。」
  • 下面這個例子裡說的人和上面這個買新車的人的想法完全不同:
  • I'm too old to worry about impressing the girls. All I want is a cheap set of wheels I can count on to get me to work every day and that doesn't cost a lot to keep running.
  • 這個人說:「我已經太老了,所以也不擔心我的車給那些女孩子什麼印象.我所要的就是一輛便宜一點的車,既可以靠它每天去上班,也不要花很多的錢來維護它。」
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  • 現在我們來給大家介紹第二個由 wheel 這個字組成的習慣用語:free-wheeler,free 就是 “自由”.wheeler 是在 wheel 這個字後面加上 e 和 r 這兩個字母,這個字的意思就成了:用輪子的人.那麼,free-wheeler 究竟是什麼意思呢? free-wheeler 就是那些 “不願意遵守自己所屬公司或機構的規章制度,自己喜歡怎麼做就怎麼做的人”.這個習慣用語是來自自行車後輪胎上面的一個裝置,這個裝置可以讓騎自行車的人在下坡的時候不用踩腳,而自行車會自己往下滾.我們下面再舉個例子:
  • Joe got fired from that big company because they thought he was too much of a free-wheeler: he wouldn't fit into the system. Now he's working as a used-car salesman.
  • 這句話的意思是:「喬伊被那家大公司解雇了,因為他們認為他不能按照公司的制度辦事,過於自作主張.現在,他在一個賣舊汽車的地方做推銷員。」
  • 每個公司,機構都有一定的規章制度,不能遵循這些規章制度的人往往就會被解雇,這是常常發生的事。每個社會都有不同的規章和法律,那些不能遵守法律的人往往就會犯罪,被淘汰.這種 free-wheelers 恐怕在哪個社會裡都有.然而不是所有的 free-wheelers 都是不好的,有的時候 free-wheelers 在不犯法的情況下卻還很受人尊敬.大家都知道,美國國會由民主黨和共和黨組成.在投票通過某些法案的時候,一般來說,民主黨的黨員都按照民主黨的主張投票,屬於共和黨的議員一般聽從共和黨的決策.但是,也有一些議員,在不同意自己所屬黨的觀點的時候,會站到對方的立場,投票支持對立黨.這樣做當然會受到壓力,需要勇氣.下面就是一個例子:
  • Other Congressmen call Mr. Blank a free-wheeler because he doesn't always vote the way the party wants. But in our district we like a man who votes his honest convictions.
  • 這句話的意思是:「其他國會議員說布蘭克先生是一個不受約束的人,因為他不見得每次都按照黨的意願去投票.但是,在我們選區裡,我們喜歡一個能夠老老實實根據自己的原則來投票的人。」
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